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1902年“文特诺”号沉没事件

收录于: 2013-02-19  贡献者:   浏览量: 约1253次

  华人移民新西兰始于1865年,当时南岛奥塔哥地区的金矿吸引了来自广东的淘金者。淘金者们初到之时都曾打算挣到钱后返回家乡,然而由于疾病、穷困等原因,他们中有些人最终客死异乡,没能回去。

  1902年10月,新西兰华人慈善互助组织昌盛堂(Cheong Sing Tong)租用了英国蒸汽货轮“文特诺”号(SS Ventnor),要把499具华人遗骨运回他们的中国故乡安葬。这些死者中的大多数是老年华人淘金者,他们生前一贫如洗,无力支付返乡费用。

  “文特诺”号于10月26日从惠灵顿港起航驶往香港,27日在New Plymouth附近的Taranaki海域触礁受损。鉴于惠灵顿没有合适的干船坞可供修船,船长决定“文特诺”号继续行驶,改道前往奥克兰。

  在驶向奥克兰港途中,由于海水从破损处涌入过快,排水泵不足以应付,“文特诺”号渐渐失去了控制。28日晚上9点左右,“文特诺”号在距Hokianga 港10英里的Omapere 海岸附近沉没。

  在这次海难中,“文特诺”号上40位水手和乘员中有27人获救,13人不幸遇难。遇难者中除了船长还有9位老年华人,他们是昌盛堂以免费赠送返乡船票的方式雇来在途中看护遗骨和棺木的。

  “文特诺”号沉没后,有33具华人棺木被冲上了Kawerua小镇附近的海滩。在这个小镇,今天仍然流传着关于那次海难的故事。当地的毛利人把尸骨和棺木拖上了岸,埋在一座山丘。从那时起这座山丘就被叫做“华人山”,如今那里长满了郁郁葱葱的亚麻。

  我为“文特诺”号上的遇难者感到哀痛,也为那499个无法重归故里的孤魂感到悲伤。我们是一个敬畏生命、尊重逝者的民族。我们的传统是把逝者归葬故土,供后人祭拜,以此寄托我们的思念,祷祝逝者在另一个世界安享美好的生活。可叹的是,“文特诺”号上的孤魂们至今还不能得到这份尊重和祭拜。